De la vérité dans les sciences

Aurélien BARRAU

Dunod – 2016 – 95 pages

           Livre utile ? Livre banal ? Livre dangereux ?

En refermant le livre, j’optais pour la troisième proposition tant l’auteur (présenté comme scientifique) prétend à la rigueur et se laisse régulièrement aller à la fantaisie.

Comme il mélange sous le nom de sciences la philosophie, l’économie, la psychologie… qui n’en sont pas, avec des sciences vraies comme la physique, la chimie, l’astrophysique, nous lisons des contradictions. Ainsi, p.15 il affirme qu’il n’y a pas de caractérisation universelle de la raison – alors que E=MC² est un invariant – pour revenir p.17 à exprimer que tout en science doit être sujet au doute : exact, mais alors pourquoi mettre sur un pied d’égalité des connaissances de très longue durée et des dogmes non vérifiés, pures affirmations gratuites.

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La radioactivité est-elle réellement dangereuse ?

Le Large Hadron Collider, ou grand collisionneur de hadrons, est l’accélérateur de
particules le plus grand et le plus puissant de la Terre. Prenant la forme d’un anneau
de 26,659 kilomètres de circonférence, lové cent mètres sous terre et officiellement
domicilié à Meyrin, à la frontière de la France et de la Suisse, il est constitué d’aimants supraconducteurs et structures accélératrices qui augmentent l’énergie des particules qui y circulent. Chaque jour, à l’intérieur de l’accélérateur, deux faisceaux de particules qui circulent en sens contraire à des énergies très élevées avant de rentrer en collision l’un avec l’autre. Les particules lancées à 99,9999991 % de la vitesse de la lumière effectuent 11 245 fois le tour de l’accélérateur par seconde et entrent en collision quelque 600 millions de fois par seconde. Les Incommensurables est une minutieuse enquête de terrain sur cette « cathédrale » enfouie qui offre la possibilité de se connecter à l’immensité et aux mystères de l’Univers, d’accéder à quelque chose qui dépasse largement l’humanité et qui,
pourtant, la contient, expression moderne de la transcendance.

Alpha, bêta, gamma : qu’avons-nous à craindre de l’infiniment petit ? Que se passe-t-il quand ces rayons nous atteignent ? Que sait-on de leurs effets sur les organismes vivants ? Que nous ont appris Tchernobyl et Fukushima ? Comment bien distinguer le risque du danger, estimer la probabilité, mesurer la gravité ? Comment se protéger de la radioactivité ? Et comment vivre avec ?

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Science et Culture

Ce livre de culture scientifique s’adresse à tous, dans un Monde où la science joue un
rôle plus grand que jamais. Il présente principes, méthodes et connaissances de manière synthétique ou par des récits. Le texte, accompagné de nombreuses illustrations, se lit à deux niveaux, le premier explicitant des notions essentielles, le second apportant commentaires et exemples ouvrant sur des questions concrètes ou sur des avancées scientifiques récentes.

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Vous avez dit Physique ?

Pourquoi l’eau fait-elle des bulles ?
Comment une balle en mouvement fait-elle pour « avancer » ?
Pourquoi votre voisin est-il radioactif ?
Sans jargon ni formules, ce livre débusque les phénomènes physiques qui se cachent
dans la maison : dans l’ampoule, le four à micro-ondes, la baignoire, le radiateur, la chaîne Hi-Fi……
Un parcours ludique et réjouissant, pimenté de petites expériences toutes simples, pour (enfin) comprendre les grandes idées de la physique !

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Introduction à la philosophie des sciences

Si le 19e siècle a connu, dans la philosophie des sciences, l’ascension du positivisme, le 20e siècle a commencé par une crise de la pensée positiviste sans qu’une solution ou même une alternative se soient dessinées à l’horizon. Cette crise a donné lieu à une réflexion complexe sur les sciences, motivée par une approche sociohistorique. Consistant initialement à historiciser la philosophie des sciences, elle a abouti au développement de diverses formes d’épistémologie historique. Ce mouvement qui s’est déployé tout au long du 20e siècle, est à situer dans le contexte de la dynamique des sciences et des évolutions sociales et culturelles de cette période. Cette introduction présente les positions les plus notables qui ont marqué ce procès d’historisation de l’épistémologie. Elle parcourt ce mouvement, de ses premiers développements, en France et en Allemagne au 19e siècle, à ses plus récentes formulations. Ce tour d’horizon offre une synthèse précise et claire d’un espace de réflexion qui n’a cessé de se diversifier, et qui, par sa pluralité, continue de fournir des outils conceptuels essentiels pour penser la science et son histoire.

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Les cycles du temps : une nouvelle vision de l’Univers

Qu’y avait-il avant le Big Bang ? Quelle est la source de l’ordre qui règne dans l’Univers ? Quel avenir cosmique nous attend ? Roger Penrose propose une nouvelle plongée dans les tréfonds des mystères de l’Univers et tente de répondre à ces trois questions fondamentales de la cosmologie.

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Révisez la physique avec Feynman

Dans cet ouvrage, Michael Gottlieb et Ralph Leighton ont regroupé quatre cours inédits de Richard Feynman. Les trois premiers sont des cours de révision dans lesquels le physicien avec son humour habituel et son recours à l’intuition caractéristiques, donne des méthodes et dévoile ses astuces pour comprendre et résoudre des problèmes de physique.

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Les somnambules

Avec Les Somnambules, Arthur Koestler entame l’œuvre monumentale dans laquelle il analyse la grandeur et les misères de la condition humaine. Les Somnambules, ce sont les hommes de science – Copernic, Kepler, Brahé, Galilée – qui, progressant péniblement parmi les brouillards des thèses erronées ont ouvert la voie à l’univers newtonien. En suivant les longs détours du savoir en marche, l’auteur retrace l’histoire des conceptions de l’Univers, et montre comment la scission entre la science et la religion a placé l’humanité devant un tragique dilemme dont elle doit sortir.

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La Planète des hommes (réenchanter le risque)

Quelle mouche a piqué nos contemporains ? Ils ne paraissent regarder vers l’avenir que la peur au ventre, cherchant les premiers signes d’une apocalypse écologique. Ils ont le sentiment d’être menacés par les ondes, la radioactivité, par leur assiette même, devant laquelle ils se souhaitent bonne chance plutôt que bon appétit. En un mot, certains discours ont fait de nous des hypocondriaques permanents à peine étonnés que surgisse une nouvelle alerte sanitaire, fatalistes face aux scénarios de fin du monde qui sont devenus les narrations dominantes de notre avenir commun.

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